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Estudio del psicoanálisis y psicología

Salud mental y trabajo: Definición y diagnóstico de la ansiedad



Evidentemente, los trastornos por ansiedad figuran entre los
problemas de salud mental más prevalentes y afectan en algún
momento de su vida a cerca del 7 al 15 % de la población adulta
de Estados Unidos
(Robins y cols. 1981). Estos trastornos constituyen
una familia de procesos que comprenden la agorafobia
(temor a los espacios abiertos), las fobias (temores irracionales), el
trastorno obsesivo-compulsivo, las crisis de angustia y la ansiedad
generalizada. Según el Manual diagnóstico y estadístico de los trastornos
mentales, 4ª edición (DSM IV), de la American Psychiatric Association,
los síntomas de trastorno por ansiedad generalizada
comprenden “inquietud o sensación de estar en tensión o al
borde de un ataque de nervios”
, fatiga, dificultades para concentrarse,
tensión muscular excesiva y alteración del sueño
(American Psychiatric Association 1994). El trastorno obsesivocompulsivo
se caracteriza por pensamientos persistentes o
conductas repetitivas que son excesivas/irrazonables, causan
marcado malestar, consumen gran cantidad de tiempo e interfieren
en el funcionamiento del individuo. También, según el
DSM IV, los ataques de angustia, definidos como períodos breves
de miedo o inquietud intensos, no son en realidad trastornos en sí
mismos, sino que pueden aparecer en relación con otros trastornos
por ansiedad. Técnicamente, el diagnóstico de trastorno
por ansiedad sólo puede ser hecho por un profesional de la salud
mental debidamente formado y que emplee los criterios diagnósticos
aceptados.