try another color:
try another fontsize: 60% 70% 80% 90%
Estudio del psicoanálisis y psicología

TRASTORNO DE ANSIEDAD POR SEPARACIÓN. Edad de comienzo y curso, frecuencia del trastorno y problemas asociados



TRASTORNO DE ANSIEDAD POR SEPARACIÓN.
RECHAZO ESCOLAR Y FOBIA ESCOLAR
Arturo Bados López
29 de septiembre de 2005

EDAD DE COMIENZO Y CURSO DEL TRASTORNO DE ANSIEDAD POR SEPARACIÓN
El TAS puede iniciarse antes de los 6 años, pero también en cualquier momento antes de los 18; la edad de comienzo más frecuente es entre los 7 y 9 años. No es frecuente que comience en plena adolescencia, pero de ser así, el pronóstico es peor. El TAS puede aparecer tras algún evento estresante (fallecimiento de algún familiar o cachorro, enfermedad del niño o de un familiar, cambio de escuela, mudanza). Suele haber periodos de exacerbación y remisión y el trastorno puede durar varios años (American Psychiatric Association, 1994/1995; Sandín, 1997).

FRECUENCIA DEL TRASTORNO DE ANSIEDAD POR SEPARACIÓN
La ansiedad por separación es un miedo frecuente en los niños entre los 1 y 6 años de edad. Se da en el 50-75% de los niños hacia los 2 años y en el 20-40% a los 3 años (Bragado, 1994). En cuanto al TAS, Bragado da los siguientes datos de diferentes estudios: 3,5% a los 11 años (el 71%, niñas), 2% a los 15 años (el 64%, chicas), 3,6% a los 12-16 años (el 80%, chicas). El DSM-IV da una frecuencia del 4% y afirma que es más frecuente en mujeres en la población general (65-70%) y sin diferencias entre sexos en las poblaciones clínicas (American Psychiatric Association, 1994/1995), aunque otros piensan que también es más frecuente en el sexo femenino en estas poblaciones (Tonge, 1994, citado en Sandín, 1997). El TAS suele darse más en niveles socioeconómicos medio-bajos (Echeburúa, 1993).
En un estudio con 243 escolares españoles de 6 a 17 años, de clase media, y asignando el diagnóstico según lo dicho por padres o niños (aunque no estuvieran de acuerdo), Bragado y cols. (1996) encontraron una prevalencia (supuestamente actual) del 2,9% (1,5% en varones y 4,5% en mujeres). Por edades, 3,8% a los 6-9 años, 4,8% a los 10-13 años y 0% a los 14-17 años.
El TAS puede darse también en la vida adulta. Cyranowski y cols. (2002) encontraron en un grupo de 91 pacientes con trastornos de ansiedad y/o afectivos que el 30% de las mujeres y el 24% de los varones presentaron síntomas de ansiedad por separación en la vida adulta.
PROBLEMAS ASOCIADOS AL TRASTORNO DE ANSIEDAD POR SEPARACIÓN
Los más frecuentes son el trastorno de ansiedad excesiva (generalizada) secundaria al TAS (33%); la fobia específica (a la oscuridad, a los fantasmas); la depresión mayor, en su mayoría anterior al TAS (33%); y la negativa a ir al colegio (73%) (Bragado, 1994; Sandín, 1997). Los datos son inconsistentes sobre que haya una relación entre ansiedad por separación en la infancia y el trastorno de pánico con o sin agorafobia más adelante (Bados, 1995). Datos favorables y contrarios a la postura que mantiene la continuidad entre el TAS y el trastorno de pánico pueden verse en Sandín (1997). Caso de que exista una asociación entre la ansiedad por separación en la infancia y el trastorno de pánico en la vida adulta, como parecen concluir Silove y cols. (1996, citado en Sandín, 1997), existen varias hipótesis explicativas: a) la ansiedad grave por separación temprana se transforma en trastorno de pánico en la vida adulta; b) los síntomas tempranos de pánico provocan ansiedad por separación en el niño, lo que facilitaría el desarrollo de trastornos secundarios como el trastorno de pánico; c) la ansiedad por separación temprana y el trastorno de pánico son consecuencias de una predisposición a ser más ansioso; d) la ansiedad por separación puede progresar hacia una forma adulta de TAS y complicarse con otros trastornos de ansiedad como el trastorno de pánico (Sandín, 1997).

Volver al índice principal de ¨TRASTORNO DE ANSIEDAD POR SEPARACIÓN¨